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La perte d’un grand homme d’état

Brian Mulroney a changé mon opinion.


J'ai eu dix-huit ans juste avant les élections sur l'Accord de libre-échange de 1988. J'étais imprégné d'une méfiance envers tout ce qui était américain, et j'étais à la gauche du spectre politique : m'opposer à M. Mulroney était ma position évidente.


Plus j'ai prêté attention à la campagne, plus M. Mulroney m'a convaincu. Ses arguments sur le libre-échange étaient tournés vers l'avenir ; ses arguments sur les valeurs derrière le libre-échange m'ont obligé à réfléchir à l'origine des fonds pour soutenir nos programmes sociaux. Depuis lors, ma confiance dans le libre-échange entre les peuples libres n'a fait que se renforcer.


Quand fut la dernière fois qu'un politicien a changé votre opinion sur quelque chose d'important?


Avec son pouvoir de communiquer des idées complexes en termes simples, Brian Mulroney aurait pu être un démagogue. Au lieu , il a dépensé son capital politique sur des transformations successives. Le libre-échange fut suivi de l'Accord du lac Meech, puis, lorsque cela a échoué, de l'Accord de Charlottetown, et enfin de la TPS.


La semaine dernière, en discussion avec le Général à la retraite Rick Hillier,  il a déclaré : "les grandes nations accomplissent de grandes choses." Cela m'est revenu, en apprenant le décès de M. Mulroney : il n'a jamais craint de mener de grandes batailles qu'il jugeait dignes d'être menées. Tout aussi important, lorsqu'il a perdu, comme ce fut le cas deux fois sur la Constitution, il a accepté sa défaite avec grâce.


Une fois de plus, démontrant le pouvoir du commerce pour faire le bien, M. Mulroney a obtenu la dernière victoire de la politique étrangère du Canada : l'isolement économique et moral de l'apartheid en Afrique du Sud et la libération de Nelson Mandela. Lorsque la Première ministre britannique Margaret Thatcher et le Président américain Ronald Reagan ont soutenu le gouvernement réservé aux blancs car il était anti-communiste, M. Mulroney les a convaincus d'accepter la responsabilité morale qui doit soutenir une économie capitaliste : les marchés libres sont un don qui ne devrait être partagé qu'avec des pays dont les citoyens sont des personnes libres.


Brian Mulroney était assez confiant pour diriger plusieurs conversations nationales sur le changement intentionnel de notre structure en tant que pays. Et nous étions assez confiants, en tant que pays, d’avoir ces conversations, même lorsque nous étions en désaccord avec notre Premier ministre. Il a proposé des changements non pas par peur de qui conque ou de groupe ou de pays, ou par désir de changer les sondages d'opinion. Il a cherché des changements qu'il croyait afin de rendre le Canada meilleur.


Brian Mulroney savait que le Canada est un grand pays, et il a montré que nous pouvons accomplir de grandes choses.


Aucun leader démocratique ne peut demander un meilleur éloge.


Dominic Cardy

Chef intérimaire

Parti avenir canadien

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