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Le Wild West des campagnes de nomination

Je me souviens encore du jour, il y a plusieurs années, où j'ai eu mon premier aperçu de la laideur de la politique interne d’un parti politique.


J'ai décroché un appel sur mon téléphone portable alors que je faisais du porte-à-porte pour obtenir du soutien dans une compétition interne du parti.


"Bonjour, M. Peterson, c'est Mme X. Je dois vous parler."


J'ai reconnu le nom et la voix. C'était une charmante personne âgée, merveilleusement joyeuse, qui s'était inscrite comme nouveau membre du parti seulement deux semaines plus tôt sur le pas de sa porte.


"Oh, bonjour Mme X, quel plaisir. Comment allez-vous?"


"Eh bien, pas très bien", a répondu sèchement Mme X. "Pourquoi ne m'avez-vous pas dit que vous étiez un fraudeur et un escroc de la bourse? Je ne vous aurais jamais soutenu quand vous êtes venu chez moi si j'avais su ça, et je ne vais certainement pas voter pour vous maintenant!"


Elle fit une pause. J'étais stupéfait et j'essayais de traiter ce qu'elle venait de dire.


"J'ai reçu une lettre qui est arrivée par la poste aujourd'hui," continua-t-elle. "De quelqu'un qui dit vous connaître et avoir travaillé avec vous par le passé. Ils disent que vous êtes un escroc et un charlatan qui est connu pour attirer des personnes âgées comme moi dans des affaires louches et leur prendre tout leur argent. Comment pouvez-vous vivre avec vous-même?"


Avant même que je puisse répondre, elle a raccroché. Et ensuite, un deuxième appel est arrivé, dans le même sens. Et un troisième, suivi d'au moins une douzaine d'autres au cours des prochaines heures. Pendant plus d'une semaine, j'ai été inondé d'appels indignés de membres du parti. Encore pire, j'ai reçu des appels d'amis qui s'étaient inscrits pour soutenir ma campagne et avaient reçu la même lettre, se demandant comment j'avais pu m'impliquer dans quelque chose qui permettrait que cela se produise.


Il s'est avéré que quelqu'un dans l'équipe de campagne de mon adversaire avait obtenu l'accès à la liste des membres du parti, avait rédigé une lettre anonyme diffamatoire sur ma réputation professionnelle avec des allégations totalement infondées et l'avait envoyée aux membres du parti - y compris de nouveaux membres comme Mme X qui s'étaient inscrits récemment.


J'ai été rappelé de cet incident en lisant les  rapports médiatiques la semaine dernière sur le retrait d'une candidate à l'investiture dans une circonscription de la région de Toronto, en raison de revendications selon lesquelles le processus était devenu corrompu et qu'elle était "la cible claire d'efforts très peu éthiques, et potentiellement illégaux, pour influencer le vote". Elle affirme qu'un autre candidat avait un accès privilégié à la liste des membres du parti et l'avait utilisé pour envoyer un courriel diffamatoire à son sujet.


C'est du"déjà vu", n'est-ce pas? Ce n'est rien de nouveau - malheureusement. Combien de fois avons-nous lu, ou entendu parler, ou - pour beaucoup d'entre nous - même vu ou été l'objet de campagnes de nomination interne ou d'élections internes biaisées au niveau fédéral ou provincial?


Exactement. Beaucoup de fois. Vous n'avez pas à chercher très loin pour trouver des exemples comme celui ci-dessus. Et, plus récemment, les enjeux ont considérablement augmenté alors que nous voyons comment les investitures fédérales sont devenues une "porte d'entrée" pour l'ingérence étrangère. Il y a quelque chose fondamentalement faux dans notre système politique si nous continuons à ignorer la politique interne sale comme les exemples ci-dessus comme simplement de la "politique comme d'habitude".


Le « Wild West »


Les campagnes de nominations internes et les courses à la direction du parti sont d'une importance capitale et sont souvent décidées par un nombre relativement restreint d'électeurs. Les enjeux sont élevés, et les votes en faveur d'un candidat sont encore plus valorisés. Ces courses sont souvent plus difficiles, plus longues et plus stimulantes qu'une campagne électorale "normale" contre des partis rivaux.


C'est pourquoi ils ressemblent souvent au «Wild West» de la politique. Tout est permis. Les règles sont tordues. Les balances sont déséquilibrées. Et au final, tout est simplement compté comme de la "politique du parti".


Alors, quelle est la réponse? On pourrait penser qu'une solution très simple serait de faire superviser les investitures internes des partis par Élections Canada. Cela a du sens - pourquoi ne pas reproduire dans les courses à la nomination ou à la direction les mêmes règles, procédures, garanties et surveillance que celles qu'un candidat réussi rencontrera dans une campagne électorale "réelle"?


C'est absolument une direction vers laquelle nous devrions nous diriger. Il y a cependant un problème clé qui empêche cela de devenir une option réaliste à court terme: le rythme glaciaire et les problèmes de communication douloureusement fastidieux avec Élections Canada nécessiteraient une refonte et une correction qui prendraient probablement des années avant que cet organisme ne soit aussi réactif et flexible que nécessaire pour superviser les courses à la nomination des partis au niveau local.


Cependant, les courses à la direction du parti sont une autre histoire, et pourraient facilement aujourd'hui être placées sous la surveillance d'Élections Canada. Et elles devraient l'être. Jusqu'à ce que cela se produise, la responsabilité de nettoyer le «Wild West» des courses à la nomination et à la direction incombe aux partis politiques eux-mêmes. Le bilan des autres partis fédéraux n'est clairement pas celui qui pourrait laisser penser qu'ils sont capables de tourner une nouvelle page. Bien au contraire - les choses ne semblent qu'empirer, comme nous l'avons vu la semaine dernière.


Cela crée une opportunité pour le Parti avenir canadien. Tout comme nous l'avons fait avec notre première sensibilisation sur les questions politiques et notre constitution, nous avons l'opportunité de commencer sur une page blanche et d'instaurer un processus rigoureux, juste et ouvert de nomination et de sélection de la direction. Nous empruntons déjà cette voie, avec un travail qui aboutira à notre convention nationale à Ottawa prévue pour novembre de cette année. À la fin de la journée, ce n'est vraiment pas si difficile de faire les choses correctement, si nous voulons vraiment le faire. Des règles claires, un processus transparent, des délais justes et raisonnables, et la protection des listes de membres sont les quatre piliers qui doivent être respectés et appliqués. Ce sont également les quatre domaines qui soulèvent souvent des drapeaux rouges dans les concours contestés, comme nous l'avons vu ci-dessus.


Une page blanche


Si nous parvenons à faire les choses correctement, nous serons bien en avance sur les autres. En le faisant, nous attirerons des candidats exceptionnels qui reconnaissent que c'est là que leur contribution à la démocratie canadienne peut être la plus valorisée et soutenue.


Cela commence déjà. Je l'ai vu. Au cours des dernières semaines, j'ai rencontré un certain nombre de Canadiens exceptionnellement forts et motivés, intéressés à rechercher la nomination du Parti avenir canadien dans l'une des trois prochaines élections partielles, dès que nous recevrons le feu vert d'Élections Canada, nous permettant de commencer ce processus.


Dans les conversations avec ces personnes à Montréal, Toronto et Winnipeg, il y a une seule motivation qu'elles ont qui ressort de leurs autres raisons de travailler avec nous: l'opportunité qu'elles voient avec le Parti avenir canadien de commencer sur une page blanche. Ils cherchent une opportunité de s'éloigner de la politique interne enracinée des autres grands partis politiques fédéraux et de construire des campagnes avec un nouveau départ sur un pied d'égalité.


C'est tellement puissant. Comme nous allons le voir. Les élections partielles à venir entre maintenant et septembre dans les circonscriptions de LaSalle-Émard-Verdun à Montréal, de Toronto-St. Paul's et d'Elmwood-Transcona à Winnipeg pourraient très probablement mettre en valeur ce nouveau talent. Et à partir de là, nous aurons presque une année complète jusqu'à la prochaine élection fédérale pour travailler avec d'autres comme eux à travers le Canada qui voient la même opportunité et qui en ont assez de la politique habituelle des autres partis fédéraux.


Mettons-nous au travail!


Rick Peterson

Membre fondateur

Parti avenir canadien

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